การใช้ผงชูรสกับยาหลอกส่งผลให้เกิดความแปรปรวน

กลูตาเมตสามารถระบุได้ง่ายที่สุดเมื่ออยู่ในรูปแบบของวัตถุเจือปนอาหารผงชูรส มักพบในอาหารอเมริกันที่ซ่อนอยู่ภายใต้ชื่อวัตถุเจือปนอาหารอื่นๆ ในอาหารแปรรูป ชาวอเมริกันยังบริโภคกลูตาเมตผ่านอาหารบางชนิดที่เกิดขึ้นเองตามธรรมชาติ กลูตาเมตเป็นที่รู้จักว่ามีบทบาทในการถ่ายทอดความเจ็บปวด โดยทำหน้าที่เป็นสารสื่อประสาทที่กระตุ้นในระบบประสาท

เมื่อมีมากเกินไป อาจทำให้เกิดสัญญาณรบกวนหรือฆ่าเซลล์ กลูตาเมตมีส่วนประมวลผลความเจ็บปวดของสมองสูงในบุคคลที่มีไฟโบรมัยอัลเจียและไมเกรน ความเข้มข้นสูงของกลูตาเมตยังเชื่อมโยงกับโรคลมบ้าหมู โรคปลอกประสาทเสื่อมแข็ง โรคพาร์กินสัน โรค ALS ความผิดปกติของการรับรู้ การสัมผัสกับกลูตาเมตของผู้คน ในขณะที่ยังเพิ่มการบริโภคสารอาหารที่เป็นที่รู้จักในการป้องกันพิษจากภายนอก เธอวิเคราะห์ว่าอาหารส่งผลต่อการทำงานของการรับรู้ กิจกรรมของคลื่นสมอง ระดับกลูตาเมตในสมอง และการทำงานของสมองโดยใช้ MRI อย่างไร ในการศึกษาของทหารผ่านศึก อาหารที่มีกลูตาเมตต่ำประกอบด้วยอาหารที่ไม่ผ่านการปรุงแต่งและมีสารอาหารสูง ฮอลตันตั้งทฤษฎีว่าการบริโภคสารอาหารที่ป้องกัน excitotoxicity ที่เพิ่มขึ้นอาจทำให้การจัดการกลูตาเมตในระบบประสาทดีขึ้น การศึกษาและการควบคุมอาหารที่ได้รับการทดสอบในทหารผ่านศึกมีความคล้ายคลึงกับการศึกษาก่อนหน้านี้ของเธอ ซึ่งเธอสังเกตเห็นการปรับปรุงในผู้ที่เป็นโรคไฟโบรไมอัลเจีย เช่นเดียวกับในชาวบ้านเคนยาที่มีอาการปวดเรื้อรัง